On a retrouvé la "mère" du soleil!

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On a retrouvé la "mère" du soleil!

Message par Résistons le Mer 29 Aoû 2012 - 13:18


La naissance de notre système solaire résulte du vent créé par une étoile très massive.

Et si la naissance du Soleil n'avait rien d'exceptionnelle ? Ce sont du moins les conclusions d'une étude publiée cette semaine dans la revue Astronomy and Astrophysics. Contrairement à ce que l'on croyait jusqu'à présent, la naissance de notre Soleil n'aurait pas nécessité de conditions exceptionnelles (l'explosion d'une supernova), mais aurait eu, comme les autres étoiles, une "mère".

La thèse de l'explosion d'une supernova réfutée

Pour parvenir à ces conclusions, les deux chercheurs ont d'abord étudié les météorites. Elles contiennent en effet un élément radioactif, l'aluminium 26, présent au tout début du Système Solaire, il y a 4,5 milliards d'années.

On a longtemps expliqué l'existence de l'aluminium 26 dans le jeune Système Solaire par la présence d'une supernova qui aurait explosé à proximité du Soleil en formation. La rareté d'un tel phénomène implique que "des conditions exceptionnelles" auraient alors présidé à la formation du Système Solaire.

Des étoiles comme le soleil dans notre Galaxie

Mais en se fondant sur des observations astronomiques de jeunes étoiles et sur des calculs, les chercheurs ont montré que l'aluminium 26 provenait en réalité du vent d'une étoile, trente fois plus massive que le Soleil et née quelques millions d'années avant lui. Cette "étoile mère", nommée Coatlicue, comme la déesse ayant donné naissance au dieu du Soleil dans la mythologie aztèque, est née en même temps qu'environ 2.000 autres étoiles.

Selon eux, cette étoile a non seulement synthétisé l'aluminium 26 retrouvé dans les météorites, mais elle est également à l'origine de la formation d'une nouvelle génération d'étoile. Le Soleil serait ainsi né avec quelques centaines de "frères et soeurs jumeaux", à la composition chimique identique, qui se sont dispersés dans la Galaxie. Le mécanisme ainsi identifié par les scientifiques étant un mécanisme générique de formation d'étoiles, le Soleil devient donc "une étoile banale".

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